Tuesday, 21 January 2014

續命梟雄

為今屆奧斯卡最佳電影的候選影片之一,《續命梟雄》(Dallas Buyers Club) 該敵不過三大熱門《引力邊緣》(Gravity)、《被奪走的 12 年》(12 Years A Slave) 和《騙海豪情》(American Hustle),但相信至少可以捧走一座甚至兩座小金人,說的是本片的兩個男角 Matthew McConaughey 和 Jared Leto。

未看電影之前,不明白英文片名和中文譯名指什麼。片名《Dallas Buyers Club》即「達拉斯(市)購物俱樂部」,是男主角 Ron Woodroof 為愛滋病患者提供治療藥物的一個(牟利)小組織。《續命梟雄》則是按故事內容意譯,男主角患上愛滋病,為求續命,自己尋找藥物去治療自己。也因為他的性格和遭遇,給冠以「梟雄」之名。是否抬舉,觀眾自行判斷。

故事從 1985 年的達拉斯開始,Ron Woodroof(Matthew McConaughey 飾)是個好色好賭的電工,大概因為性濫交而染上了愛滋病。醫生診斷他只剩下 30 天壽命。Ron 的朋友和同事知道 Ron 患愛滋病,有的嘲笑他,有的鄙視他,認為 Ron 是男同性戀者。醫生 Eve(Jennifer Garner 飾)勸 Ron 參加新藥 AZT 的測試。Ron 有毒癮,試用 AZT 的效果不好,後來在醫院認識易服的愛滋病患者 Rayon(Jared Leto 飾)。Ron 自行到墨西哥求醫,一個在美國被吊銷執照的醫生告訴他 AZT 有毒害,改給 Ron 處方美國的禁藥,果然 Ron 的情況大為好轉,決定自行帶藥回美國賣給其他愛滋病患者,成立 Dallas Buyers Club。Rayon 加入幫忙,生意越做越大,引起了醫院和食物及藥物管理局 (FDA) 的注意,不斷打壓 Ron。另一方面,在美國治療愛滋病的藥物測試進展緩慢,拖延治療很多的病患者,Ron 對他的生意開始有了新的想法……

電影片長 117 分鐘,節奏尚算明快,兩個男主角有充分的發揮演技的機會。Matthew McConaughey 和 Jared Leto 兩人為扮演愛滋病患者,大幅減重,其中飾演易服者的 Jared Leto 看來更是手腳纖弱。從外型上看,二人都無懈可擊。說到演技,Matthew McConaughey 從出道開始有一段挺長的時間盡演男花瓶角色,過去幾年淪為配角,反而開始在演技上大大進步。在《續命梟雄》中,他對角色的變化和內心戲都把握準確,是他從影至今的代表作。憑本片幾近橫掃 2013 年度電影頒獎禮男配角獎的 Jared Leto,扮演一個有情有義的易服者,每場戲都表現精準,個性突出之餘,卻沒有搶去主角的風頭。看完《續》片,再綜合外國評論,假如說 Matthew McConaughey 的影帝夢還有 Chiwetel Ejiofor 這隻攔路虎,那麼 Jared Leto 爭最佳男配角,差不多是穩操勝券。

儘管《續命梟雄》的故事發生在二三十年前,但一些人一些事放諸今天,諷刺地,依然適用。例如 Ron 患上了愛滋病,周圍的人馬上跟他劃清界線,除了害怕被傳染外,更因為他們把愛滋病和同性戀畫上等號。很多人因為本身不接受甚至鄙視同性戀,對病患更是嫌棄。此外,藥品管理和醫療制度也值得一提。新病毒出現,需要研發和測試新藥,官方機制和大藥廠之間的關係千絲萬縷,兩者卻都沒有把病人的福祉置於首位。這是個很大的課題,大概礙於篇幅,本片沒有深入探討。

在真實的歷史裏,只有 Ron Woodroof 真有其人,Eve 和 Rayon 都是編劇創作出來的人物。據說,Ron 本人並不如電影中的角色那樣異常恐懼同性戀,Matthew McConaughey 也將 Ron Woodroof 這個人物演繹得比真實生活粗獷。至於在片中提及上百次的 AZT,也不如劇本所描述般像毒藥,不少臨床個案證實,AZT 真的可以延長病人的壽命。

整體而言,劇本還算紮實,但也有比較明顯的缺失,例如沒有清楚講述主角變成真心英雄的原因。Ron 原本是個好色賭徒,患病之初,只想自救。成立 Dalls Buyers Club 後,也是希望牟利為主。漸漸他改變想法,認為自己有責任為愛滋病人盡一份力。這一點劇情沒有非常具體地交代。也許,這跟 Rayon 有莫大的關係。Rayon 是 Ron 染病後極少數的朋友,他因為裝扮和疾病而受歧視,當中一些不公平不理性的狀況令 Ron 看不過眼,決心要幫助那些同病相憐的人。然而,這一段寫得不很明白,只靠觀眾自行感受和推測。

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